聪明的红毛猩猩Chantek真的会说话吗?

引子 最近,一只红毛猩猩Chantek去世了,英国那些事儿微博又找到了一个爆款故事。这个故事,简单说,就是一只从小被人类抚养长大的红毛猩猩学会了人类的语言,能够与人类沟通,甚至能够使用金钱去冰淇凌店买冰淇凌,最后因为意外攻击人类被送回了动物园,郁郁而终。 这个故事的红火,不巧也是我之前的老师Povinelli退休的缘故。Povinelli是美国主要的类人猿研究者之一。他奋斗了半生,发现把话都说光,实验都做尽,结果还是不能说服其他持有错误立场的研究者。最后他郁郁退休。他不再上课,不再带学生。所以从某种意义上,我是他最后的学生之一。可惜我觉得天资浅薄,实在不能再在这个话题上做什么贡献,最后没有跟他做博士论文。但是上过他的课,跟他一起做过研究,心里总觉得要继承他的衣钵,为他的理念奋斗。 那么,什么是所谓的错误立场呢?简单说,就是如下: 在野外或者实验环境下观察到类人猿做出看似很聪明的表现。 自动排除随机行为、天生本能或者对激励进行反应的,相对“低等”的行为机制。 指出如果是人类的话,他们为何会做出这些聪明的表现。 指出类人猿使用了和人类一样的机制,或者使用了类同,但是较为原始的机制。 这样的立场的问题就在第二步:为何研究者就自动排除了其他的可能?Povinelli认为这不单是一种人性的投射(就如同我们投射各种认知机制到猫猫狗狗身上一样),而且更是因为类人猿特殊的地位。