从灵能研究到神经科学

最近一直在学校档案里查资料。今儿正好看到一包文件,外面写着“限制级”(Restricted)一行大字,觉得好奇,就借出来了。没想到文件里面居然是学校神经科学学术发展的歪史。 这话要说回到70年代末。当时神经科学自然还不是一个成建制的学科。学校有一位大金主,写支票动辄几百万几百万美刀那个级别的,找到校长说我要捐款建一个研究中心。这位大金主从小热爱超自然现象。后来经商,他就愣是以超自然事物给他公司的主要产品命名,叫什么巫毒(Voodoo)啊,报丧女妖(Banshee)啊什么的。现在发大财了,他就想要赞助一下对超自然现象的“科学研究”。这位大金主说,我出50万美刀,先为期五年,之后可以总计最高出150万美刀(折合现在约500万美刀),跟学校一起设立一个灵能研究中心好不好? 校长立马大囧:没事建灵能研究中心干啥?你爱自己建也不要拉上我们啊。但是大金主毕竟不好拒绝,以后还要等他赏光呢。于是学校策划偷偷在校外租了办公室,算是建立了一个研究中心。研究中心开张大吉也没有什么欢迎活动。学校就是发了一则新闻通告(News Release)。发完通告,副校长还写了一张内部通知,说之后别报道了。 就这么偷偷摸摸租了办公室,研究中心算是开张了。研究内容包括通灵,意念操纵能力等等乱七八糟的各色所谓灵能。

女性较少取得科技(STEM)学位是因为女性太过全面发展?

STEM 大量的研究都显示,相较于男性,更低比例的女性获得科技(STEM)学位。一份全新的研究使用了加拿大安大略省超过40万名大学学生和13万名公立高中生的数据(包括他们的成绩单),并且进行分析。研究显示,女性较少取得STEM学位的主要原因是因为男性基本只擅长STEM,而女性全面发展。 高中的成绩单数据显示,男性和女性完成STEM相关课程的比例基本相同,女性的平均成绩甚至要稍微高一些。但是,大学记录显示,相较于男性,更多非STEM领域的女性被大学录取。 换言之,男性只能做STEM,女性什么都能做。更多善于Non-STEM领域的女性表现优异,被录取大学。而善于Non-STEM领域的男性表现不够优异,大学录取比率低。因此更高比例的男性获得了STEM学位。 同行评议 在很多人的眼里,同行评议体系(Peer Review),即一般包括两名(匿名)外部评审者评议通过才能够发表的刊物发表准则,是学术发表“自古以来”的规范。然而,通过Google的检索却发现,一直到70年代,Peer Review才被作为一个名词被广泛使用。而一直到80年代,Peer Reviewed才被作为一个形容词得到了广泛使用。 这是为什么呢?作者对相关资料翻阅之后,指出至少有两个因素促成了同行评议体系的诞生。 技术的发展。

新研究认为著名健脑产品Lumosity无效

健脑 宾大医学院的一组研究人员招募了一百余名受试者对美国著名的商业健脑产品Lumosity的效果进行测试。经过十周的训练以后,研究人员发现,和对照组相比,没有证据认为使用Lumosity的产品可以改善受试者的决策能力。对受试者进行其他一系列的认知能力测试也显示,没有证据认为使用Lumosity的产品可以改善受试者的其他认知能力。 Lumosity在美国各大商场都十分常见,并且价格不菲:订购者需要支付15美金一个月或者80美金一年来使用Lumosity的服务。 咖啡 一份新的利用超过五十万人,横跨十国,超过十六年的追踪调查显示,大量摄入咖啡和显著降低的全因死亡率相关。在控制了一大票生活习惯等因素以后,咖啡摄入量最高的人群的全因死亡率比整体全因死亡率低约一成。这个相关关系在十国中基本保持一致。 美国大学生活 美国大学健康学会去年秋季发布的年度全国大学健康测评显示,美国大学生的心理健康问题值得重视。约一成大学生在过去一年中严肃考虑过自杀。 同时,约三分之一的大学生表示他们在过去的一年中没有性伙伴。 Photo Credit: Depression by Mateus Lucena Licensed under CC BY-SA 2.0