美国高中大学嗑药成风,到头来研究显示可能白费功夫

聪明药

纽约时报多次报道了无论是在竞争激烈的中学还是在常春藤名校,服用“聪明药”早就成为了一门额外的必修课。这里的聪明药,一般指的是Adderall,一种常见的治疗注意力不足过动症(ADHD)(俗称多动症)的药物。虽然是多动症药物,但是辛勤的学生们认为服用它就能提高注意力、提高认知能力、促进温书和考试的效果。期中期末考?嗑药。熬夜看书?嗑药。

一份最新的研究显示,所谓聪明药的效果,恐怕仅仅是安慰剂效应而已:学生们服用了他们认为能够提升认知能力的药物,预期自己能够更加集中精神、更加好好学习,于是果然好好学习。真实的“药效”?恐怕是没有的。

在这一则新研究中,研究人员总共招募了32名学生完成总计四轮实验。在这四轮实验里,他们被随机分配服用Adderall或者安慰剂,并且在服药前后进行认知能力测试。

研究结果显示,在总共31项认知能力测试中,服用Adderall仅仅导致受试者在两项测试中表现出极其微弱的提升。但是,受试者是否认为自己服用了聪明药却能够很好地预测他们的测试表现。实际上,即使是真正服用了聪明药,如果受试者以为他们服用了安慰剂,他们的认知测试表现也变差了。

当然,32名学生是一个很小的样本。长期服用聪明药的药效也需要更多的研究。至少这份研究显示,聪明药的药效有可能是可疑的。

碳水化合物

流行的观点一般认为降低碳水化合物的摄入可以更好地减肥塑身。一份新的研究招募了十七名过重或者肥胖的男性,并且给予卡路里相同但是食物组成不同的餐食如下:

(图片来自Vox)

跟踪研究显示,摄入低碳水化合物的餐食可以极其微弱地增加身体能量消耗。但是,没有证据显示,是否摄入低碳水化合物的餐食会影响减肥成效。

语言

一份新的研究考察了尚在子宫内的胎儿是否拥有分辨不同语言的能力。研究者招来了24位接近分娩的怀孕受试者(平均孕期35.5周)。研究者们使用了最新,精度更高的心磁图技术(MCG),并且令同一位女性分别用英语和日语对胎儿朗诵。具体的实验过程是先给胎儿朗诵第一段话,并且重复,让婴儿熟悉这段话。然后朗诵者给胎儿朗诵第二段话。研究显示,当第一段话是英语、第二段话是日语的时候,胎儿的心率变化比第一段话和第二段话都是英语的时候要明显来得强。

根据这个结果,研究者认为有理由支持尚在子宫内的胎儿有可能就能够分辨不同的语言,孩童的语言学习可能在子宫时期就开始了。

Photo Credit: a salute to finals! by Alex Dodd Licensed under CC BY-NC-ND 2.0